Un experto en vinos, otrora prominente, fue sentenciado a 10 años de cárcel por recaudar decenas de millones de dólares gracias a la venta de vinos falsificados durante casi una década, no antes de que su abogado hiciera una extraña oferta con el argumento de que Rudy Kurniawan sólo se dirigía a ricos “que podían permitirse el lujo de ser estafados”.

No es la primera vez que hablamos de historias surrealistas relacionadas con el mundo del vino y del alcohol. ¿Recuerdas el peculiar relato de John Saunders, el hombre que se bebió 52 botellas de whisky valoradas en 102.000 dólares que estaban a su cuidado?

El abogado defensor Jerome Mooney lo tenía claro. Llegó a decirle al juez federal de Manhattan Richard Berman que “se tergiversa completamente el valor real y el daño real de lo que se hizo. Nadie murió, nadie perdió sus ahorros, nadie perdió su trabajo”. Mooney trató de convencerlo diciendo una botella de vino cuesta de media $ 7 y que una de las víctimas de Kurniawan, el cofundador de Quest Software David Doyle, tuvo el descaro de pagar 231.748 dólares por una rara botella de Chateau Cheval Blanc 1947.

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“No quiero pensar lo que se traduce por sorbo”, Mooney bromeó. Berman no estaba impresionado con las observaciones de Mooney, quien no solo señaló a otras víctimas adineradas, como el industrial multimillonario William Koch, por gastar cantidades “incomprensibles” de dinero en vino, también dijo que Kurniawan debe recibir menor pena de prisión, ya que la producción era de tal calidad que parecía auténtica.

“Así que si eres rico y te han defraudado, ¿la persona que comete el fraude debe obtener una pena menor?”, preguntó Berman. El fiscal federal Stanley Okula calificó los comentarios de Mooney como “bastante chocantes”, y agregó que “el fraude es fraude” independientemente de si las víctimas son ricas o pobres.

El juez también ordenó a Kurniawan pagar $28,4 millones en restitución a siete víctimas, incluyendo $15.1 millones a Doyle. Kurniawan, que se enfrenta a la deportación a su Indonesia natal cuando termine su condena, también debe entregar $20 millones en activos al gobierno. Él ha sido la primera persona que estos federales han perseguido con cargos penales contra la falsificación de vinos.

Kurniawan sentó en silencio con la cabeza hacia abajo a lo largo de una audiencia de sentencia de tres horas, antes de declararlo culpable por cargos de fraude postal y telegráfico. “Su señoría, estoy realmente arrepentido. Quise decir todo lo que dije en la carta … Yo sólo quiero cuidar de mi madre “, dijo Kurniawan. Se refería a una reciente carta que envió a Berman en la que dijo que “verdaderamente lo siento por la vergüenza que he traído en mi familia”.

La fiscalía durante el juicio dijo al jurado que Kurniawan engañó a sus compradores con el aseveración de que había descubierto una “bodega mágica” en Europa. En realidad era una mezcla, un “brebaje” de vinos franceses baratos y Californianos, mezclados en Acadia, California. Después los vendía como vinos tintos y blancos raros, rutinariamente por decenas de miles de dólares cada uno. Los federales también dicen que él utilizó su ordenador personal y una impresora para crear astutamente las etiquetas falsas.

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Koch y el francés Laurent Ponsot estaban entre los aficionados a este “vino top” cuando el gobierno puso en marcha el juicio de diciembre, mientras que también deslumbró al jurado con decenas de botellas de vino falso y cientas de etiquetas de vino, corchos y otros artículos relacionados con el supuesto fraude. Koch testificó que gastó $2.1 millones al comprar 219 botellas falsas de vino de Kurniawan y desde entonces ha invertido 25 millones de dólares de su propia “cruzada personal” para librar al mundo de los falsificadores.

Mooney después dijo que pensaba que la sentencia del juez fue demasiado fuerte y todavía planea apelar la condena. Mooney afirma que los federales llevaron a cabo una búsqueda incorrecta de la casa de Kurniawan antes de arrestarlo en marzo de 2012, apoderándose de millones de dólares en propiedades, coches de lujo y otros activos.

El juez, en última instancia, determina que el rango de sentencia de Kurniawan debe correr a partir de nueve años a 11 años y tres meses. Mooney argumentó que nueve años es “demasiado alto”, pero luego pidió a Berman reconsiderar esos nueve años como una sentencia válida después de que Berman entregara a Kurniawan la pena de prisión de 10 años.

El abogado había afirmado en el juicio que su cliente nunca había vendido vino falsificado. Él dijo a las personas del jurado que Kurniawan fue engañado en la compra del vino falso y entonces, sin saberlo, se lo vendió.

Kurniawan, considerado cerca de una década como uno de los principales conocedores de vinos del país, era famoso por albergar importantes catas de tarde-noche en restaurantes lujosos, incluyendo el recientemente cerrado Cru en Greenwich Village.

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Un artículo de Alberto Muñoz Moral
Responsable de Comunicación de Licores Reyes